QUE DEBO SABER SOBRE EL CÁNCER DE PRÓSTATA

Pablo Sierra Sierra
Urólogo Fundación Valle del Lili

QUÉ ES LA PRÓSTATA?

Es una glándula del aparato reproductor masculino ubicada en el tracto urinario inferior debajo de la vejiga y que rodea la uretra, solo hombres tienen próstata. La próstata es la encargada de producir parte del fluido que compone el semen, contiene músculo liso que se contrae para expulsar el semen durante la eyaculación. Una próstata normal es del tamaño de una uva, tiene un volumen aproximado de 15-25 mililitros y va creciendo a medida que los hombres van envejeciendo, esto puede dificultar la salida de orina de la vejiga causando síntomas urinarios molestos. El termino médico que se le da a una próstata que ha aumentado de tamaño es hiperplasia prostática benigna o HPB por sus siglas. Es muy diferente tener hiperplasia a tener un cáncer de próstata, igual de diferentes son los exámenes y los tratamientos para cada enfermedad.

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QUE ES EL CANCER DE PROSTATA?

Es un tumor maligno de la próstata. Los tumores se desarrollan cuando algunas células empiezan a crecer más rápido de lo normal. El crecimiento de estas células cancerígenas se relaciona a las hormonas sexuales masculinas llamadas andrógenos, estas hormonas son producidas casi exclusivamente en los testículos. La testosterona es el andrógeno mas importante y hay una asociación muy importante entre esta y los tumores de origen prostático. El cáncer de próstata es el cáncer mas común en hombres después del cáncer de piel, aproximadamente 1 de cada 6 hombres tendrá este tipo de cáncer en algún momento de su vida. Hay varios tipos de tumores, dependiendo de su agresividad cambia el tratamiento que la persona puede requerir. La gran mayoría de los tumores de próstata se desarrollan lentamente y no causan síntomas, el tipo que crece rápidamente y es mas agresivo es menos común, todos pueden detectarse a tiempo si se asiste regularmente al chequeo general con un urólogo.

FACTORES DE RIESGO

Hay varios factores de riesgo conocidos para el cáncer de próstata, pero el más importante es la edad. A mayor edad, mayor riesgo de tenerlo. Es raro en menores de 40 y va aumentando en frecuencia a medida que van pasando los años. Este tipo de diagnostico se hace mas frecuentemente en hombres mayores de 65 años, pero también se encuentra en hombres jóvenes. La población con mayor riesgo son las personas de edad avanzada, hombres que tienen familiares en primer grado como padre o hermanos con cáncer de próstata y Afrodescendientes. Este tipo de cáncer es menos frecuente en hombre asiáticos, aun no se sabe el motivo de esta diferencia entre razas, al parecer el alto consumo de carnes y productos lácteos podría aumentar el riesgo de padecer de cáncer de próstata, pero esta asociación aun está en investigación.

QUE SINTOMAS PUEDE GENERAR?

La mayoría de los cánceres de próstata crecen muy lentamente y usualmente no causan ningún síntoma detectable por el paciente. Hay algunos tipos de cáncer de próstata menos comunes que crecen rápidamente y pueden generar algunos síntomas usualmente dados por el crecimiento de la próstata o por infección como:

– Síntomas urinarios generales como aumento de la frecuencia urinaria
– Disminución del calibre del chorro urinario
– Sangre en la orina
– Problemas de erección
– Incontinencia urinaria
– Cuando el cáncer se ha diseminado por el cuerpo puede generar síntomas más severos como dolor en los huesos y debilidad en las piernas.

DIAGNOSTICO Y CLASIFICACION

En la mayoría de los casos estos tumores no generan ningún síntoma en su estadio inicial y se detectan con un examen de sangre que indica el nivel de antígeno especifico de próstata (PSA por su sigla en ingles). Si el PSA esta elevado, significa que hay algún problema en la próstata como cáncer, inflamación, infección o puede elevarse simplemente debido a un aumento del tamaño de la próstata. Dependiendo de los niveles de antígeno, el Urólogo recomendará exámenes adicionales para determinar qué factor esta causando el incremento de los niveles y de acuerdo a ello se definirá si el paciente requiere tomar una biopsia de próstata o no. Hay otro examen muy importantes que siempre se utiliza y es el tacto rectal. El objetivo de este es palpar directamente las características de la próstata a través del recto y determinar si hay alguna anormalidad en el tamaño, la consistencia o la forma, si hay nódulos o algún hallazgo sospechoso de cáncer. El tacto rectal aun no se ha reemplazado por otras modalidades diagnosticas debido a la valiosa información que le brinda al urólogo, además hay algunos tumores que se detectan con un tacto rectal anormal en el que todas las otras pruebas han salido normales.

QUIENES DEBEN HACERSE EXAMENES PARA DETECTAR DE FORMA TEMPRANA UN CÁNCER DE PRÓSTATA?

Es muy importante hacer un chequeo urológico de forma regular, la principal ventaja de hacerlo es que se puede encontrar un tumor de próstata de forma temprana, mejorando el chance de poder curarlo. El chequeo se debe iniciar de forma temprana en hombres mayores de 40 años que tengan algún factor de riesgo para cáncer de próstata como son: tener algún familiar en primer grado con cáncer de próstata o ser afro descendiente.

Cuando no hay estos factores de riesgo, se puede esperar un poco mas hasta los 50 o 55 años para iniciar el tamizaje para cáncer de próstata. La edad de inicio de la búsqueda del cáncer de próstata puede variar en casos especiales en que el paciente tiene algún síntoma sospechoso de cáncer de próstata o dependiendo de la experiencia personal del urólogo o preferencias del paciente. Es de suma importancia que todos los hombres mayores de 40 años sean valorados por un urólogo para determinar que estudios necesita la persona, si se debe buscar cáncer de próstata o no y determinar cual es el mejor momento para iniciar el tamizaje para cáncer de próstata.

CUANDO SE SUSPENDE LA BUSQUEDA DEL CÁNCER DE PROSTATA?

Cuando una persona tiene una expectativa de vida menor a los 10 años se suspende la búsqueda activa del cáncer de próstata ya que esta enfermedad es considerada una patología de larga evolución. Si el paciente tiene una edad avanzada o enfermedades asociadas, se considera que el paciente no alcanzará a sufrir las consecuencias de un cáncer de próstata avanzado haciendo inútil hacer el diagnostico pues el paciente podría ser sometido a procedimientos innecesarios.

BIOPSIA TRANSRECTAL DE PROSTATA

Cuando hay algún indicio de tener un cáncer de próstata como un PSA elevado o un tacto rectal anormal adicional a otras consideraciones que tiene el urólogo, se indica realizar una biopsia transrectal de próstata para saber a ciencia cierta si hay un tumor o no. Como preparación para la misma se formulan antibióticos, se hace una preparación del colon y se suspenden anticoagulantes o medicamentos tipo aspirina. La biopsia se lleva a cabo bajo sedación insertando una sonda de ecografía en el recto para visualizar adecuadamente la próstata y mostrar dónde se encuentra el tumor. Se extraen células de la próstata por medio de una aguja y se envían al laboratorio para que un patólogo examine esta muestra y determine si hay algún tumor, y si es del tipo agresivo o no. En el momento no hay un mejor método para hacer el diagnostico de un cáncer de próstata que con la biopsia.

Después de la biopsia, es normal que la persona pueda tener algunos días sangre en la orina o en el semen. Es muy importante estar alerta ya que si después del procedimiento hay fiebre, malestar general o imposibilidad para orinar, esto puede indicar una complicación y la persona debe consultar inmediatamente por urgencias.

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PRONÓSTICO

Una vez ya se hace el diagnostico de cáncer de próstata se define el pronostico de la enfermedad dependiendo de la interpretación de la biopsia por el patólogo, el nivel del PSA, el hallazgo en el tacto rectal y las imágenes obtenidas (resonancia o tac y gamagrafia osea dependiendo del caso). De acuerdo a esto se define también cual será el mejor tratamiento para cada paciente.

ESTADÍOS DE LA ENFERMEDAD

Son varios los estadios del cáncer de próstata:
LOCALIZADO: el tumor esta confinado a la próstata y no ha alcanzado otras partes del cuerpo.
LOCALMENTE AVANZADO: El tumor ha salido de la próstata hacia los tejidos circundantes (vesículas seminales, cuello de la vejiga urinaria, o ganglios linfáticos)
METASTASICO: el cáncer ha alcanzado ganglios lejanos a la próstata u otros órganos tal como el hueso.

TRATAMIENTO

Hay diferentes factores se tienen en cuenta para determinar cual es el mejor tratamiento para el paciente que padece un cáncer de próstata, por ejemplo, el estadio del cáncer va a ser muy importante para determinar si el paciente se beneficia de una terapia con fines curativos como la prostatectomia radical o la radioterapia; o por el contrario se beneficia de terapias dirigidas a controlar el cáncer en el que ya no hay opción de cura como la terapia hormonal.

La edad, enfermedades asociadas y la expectativa de vida también son tenidas en cuenta, ya que se hace un balance entre los riesgos y efectos adversos de los diferentes tratamientos versus los beneficios de los mismos. Cuando la expectativa de vida es corta, significa que el paciente probablemente no alcanzará a sufrir las molestias del cáncer de próstata y por ende se dirige la terapia a mantener una buena calidad de vida.

Igual de importante a los factores anteriormente mencionados es la preferencia del paciente para decidir sobre las diferentes modalidades terapéuticas.

CANCER DE PROSTATA LOCALIZADO

Cuando el cáncer no ha salido de la próstata, hay altas posibilidades de curación por medio de la cirugía (Prostatectomía radical) o de radioterapia. Hay algunos casos especiales donde simplemente se hace un seguimiento y se interviene solo para mejorar los síntomas y hay otros casos es que se puede hacer una Vigilancia activa. A continuación se explican estas modalidades terapéuticas.

SEGUIMIENTO

En algunos casos en que los pacientes tienen otras enfermedades importantes, tienen una edad avanzada y la expectativa de vida es corta, se enfocan los tratamientos del paciente hacia las otras enfermedades.

Se hace un seguimiento del individuo y en caso de necesitar algún tratamiento para mejorar su calidad de vida, se efectúa, de lo contrario no se hacen cirugías o procedimientos que puedan alterar la calidad de vida del paciente!

VIGILANCIA ACTIVA

El principal objetivo de la vigilancia activa, es evitar las complicaciones de la cirugía o la radiación en tumores que se consideran indolentes o de muy baja agresividad. Esta modalidad consiste en hacer un seguimiento estrecho del paciente para monitorizar la evolución del cáncer haciendo un seguimiento clínico periódico mediante evaluación medica, biopsias de próstata, tactos rectales y PSA.

Esto solo se hace en pacientes que tienen tumores con una baja probabilidad de progresar. Si durante las evaluaciones se encuentran signos de que la enfermedad ha ido progresando, se lleva al paciente a tratamiento como cirugía o radioterapia para evitar a tiempo la diseminación del tumor.

CIRUGIA

La cirugía se llama prostatectomía radical, el procedimiento consiste en extraer por completo la próstata, el tejido circundante y las vesículas seminales con el objetivo de curar la enfermedad. Es una operación diferente a la cirugía por hiperplasia prostática o próstata grande en la cual no hay una extracción completa de la próstata.

Se puede hacer de forma abierta o por laparoscopia. En la fundación Valle del Lili hay una amplia experiencia en procedimientos laparoscópicos (mínimamente invasivos) en los cuales hay menor perdida sanguínea, menor convalecencia y menor dolor que en procedimientos abiertos. Es importante recordar que no todos los pacientes son candidatos a cirugías minimamente invasivas. La decisión de que tipo de cirugía se llevará a cabo la toman en conjunto el Urólogo y el paciente.

RADIOTERAPIA

Consiste en dañar y eliminar las células cancerígenas por medio de radiación. Esto se puede hacer por radioterapia externa o braquiterapia (semillas puestas dentro de la próstata). Las células cancerígenas prostáticas generalmente responden a la radiación. Debido a los avances en las tecnologías, es un método efectivo en el tratamiento del cáncer de próstata.

TERAPIAS EXPERIMENTALES

En el mundo se están estudiando nuevas modalidades para el tratamiento del cáncer de próstata, se utilizan en casos muy especiales. Aun no están disponibles en el país debido a sus altos costos y a que no han mostrado ser mejores que las terapias convencionales disponibles como la cirugía o la radioterapia. Estas son la crioterapia que consiste en congelar el tumor y el ultrasonido focal de alta insidad o HIFU por sus siglas en ingles que consiste en destruir el tumor con calor generado por ondas ultrasónicas. También existe la terapia focal en la cual solo se pretende dañar el tumor y no el resto de la próstata.

COMO AFRONTAR INICIALMENTE EL DIAGNOSTICO

El diagnostico de cáncer de próstata tiene un gran impacto en la vida de las personas, esto lo puede hacer sentir débil, ansioso, con rabia o depresión. Es frecuente también tener la sensación de una muerte inminente cuando se esta hablando de cáncer, pero es importante tener en cuenta que la medicina ha avanzado de forma muy importante en el campo del cáncer de próstata haciendo que en muchos casos no se trate de una enfermedad terminal sino de una enfermedad crónica la cual se puede tratar y en una amplia proporción aun curar.

El cáncer y su tratamiento puede afectar su calidad de vida, su vida social, familiar y su sexualidad. Es muy importante preguntar a su médico las dudas que se tengan y solicitar fuentes adicionales de lectura para poder entender sobre su enfermedad, comprender lo que esta pasando y lo que puede pasar en el futuro. Todo el apoyo psicológico, familiar y de otros pacientes con el mismo diagnostico es bienvenido y facilitara en entendimiento de la enfermedad.

PREPARESE PARA LA CONSULTA CON SU MÉDICO

Después de leer este instructivo escriba todas las dudas que le gustaría preguntar a su urólogo. Siempre asista a la visita médica con algún familiar que pase el mayor tiempo con usted para ayudarle a recordar información o instrucciones brindadas durante la consulta. Sí su medico le dice algo que no entiende, siempre pida explicación.

Tenga en cuenta que hay mucha información de mala calidad en internet o en la gente que lo rodea pues los mitos populares abundan, es frecuente que personas puedan aprovechar el estado de vulnerabilidad en que se encuentra el paciente y su familia y ofrecer “medicamentos milagrosos” sin ninguna evidencia científica de su funcionamiento. Siempre cuéntele a su médico si va a iniciar algún otros tratamiento y si le conviene o no.

Si a pesar de la consulta tiene dudas, solicite ampliación de la información o pida una segunda opinión a otro especialista.

MENSAJE FINAL

El cáncer de próstata es una enfermedad detectable a tiempo, curable y aun manejable en estadios avanzados. La Fundación Valle del Lili cuenta con un grupo de médicos especialistas en Urología, Radioterapia, Oncología Clínica, Radiología que le ofrecerán las mejores terapias disponibles para el control de esta enfermedad.

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